Kiedyś uważano, że kotów nie da się wyszkolić tak jak psów. Czy to dlatego, że są „mniej udomowione” niż psy, czy też bardziej niezależne i zdystansowane niż psy, było to powszechne przekonanie przez lata. Jednak coraz więcej osób odkrywa, że koty nie tylko można szkolić, ale że można je szkolić przy użyciu tych samych technik, których używa się do szkolenia psów.

Podstawy warunkowania operacyjnego

B. F. Skinner był badaczem psychologii na początku XX wieku i jest często uważany za ojca warunkowania operacyjnego. Zaproponował on, że ludzie i zwierzęta, które badał, uczą się w oparciu o cztery różne zasady: wzmocnienie pozytywne, wzmocnienie negatywne, kara pozytywna i kara negatywna.

Wzmocnienie pozytywne

Często skracane jako R+ w kręgach szkoleniowych, pozytywne wzmocnienie jest wtedy, gdy coś pożądanego powstaje w wyniku zachowania. „Pozytywne” odnosi się do dodania czegoś, a „nagroda” odnosi się do tego, że dodatek jest pożądany, a więc wzmacnia zachowanie. Na przykład, dawanie kotu pochwał i smakołyków za przyjście na zawołanie lub udanie się na wyznaczoną matę lub obszar, gdy zostanie poproszony.

Pozytywne wzmocnienie to sposób na wzmocnienie określonego zachowania po otrzymaniu wskazówki (nazywanej komendą). Jest to sposób na powiedzenie: „Tak! Kiedy daję tę komendę, chcę, żebyś to zrobił!” i zachęcenie do tego za pomocą przyjemnej nagrody, takiej jak smakołyk, pochwała lub czułość.

Wzmocnienie negatywne

Ten może być trudniejszy do zrozumienia dla niektórych, ale po prostu pamiętaj, że „negatywne” odnosi się do czegoś, co jest zabrane i „wzmocnienie” odnosi się do tego, że wzmocnienie zachowania. Ta taktyka nie jest wykorzystywana tak bardzo w szkoleniu zwierząt domowych, ale w ludziach, jak zapinanie pasów bezpieczeństwa, aby alarm pasów przestał pikać. Zatrzymanie alarmu wzmacnia zapięcie pasów. Więc zamiast dostać coś zabawnego jak nagroda za zrobienie zachowania, pożądanym wynikiem jest zatrzymanie czegoś uciążliwego, takiego jak irytujący dźwięk alarmu.

Pozytywne karanie

Ta zasada jest gorącym tematem w szkoleniu zwierząt domowych. Ponownie, „pozytywny” odnosi się do dodania czegoś, podczas gdy „kara” tym razem odnosi się do tego, że nie wzmacnia zachowania. W szkoleniu zwierząt domowych, kary te są często nazywane awersjami i mogą być surowym głosem mówiącym „Nie”, chwytem na łańcuchu dławiącym lub użyciem obroży wstrząsowej (czasami nazywanej elektroniczną obrożą lub elektryczną obrożą). W przypadku kotów może to być spryskanie butelką z wodą lub odgłos folii cynowej w miejscu, w którym nie chcemy, aby były.

Problemem, który niektórzy trenerzy i behawioryści mają z tą metodą szkolenia jest to, że nie mówi ona Twojemu zwierzakowi, co chcesz, aby zrobił, a jedynie, że robi coś złego. Podczas gdy istnieją „zrównoważeni” trenerzy, którzy wykorzystują zarówno pozytywne wzmocnienie, jak i pozytywne karanie, zwolennicy stosowania wyłącznie technik szkolenia opartych na pozytywnym wzmocnieniu twierdzą, że pozytywne karanie powoduje niepotrzebny stres. Techniki te mogą również prowadzić do tego, że zwierzęta są bardziej bojaźliwe i unikają interakcji z ludźmi.

Kara negatywna

Ta, podobna do zasady negatywnego wzmocnienia, nie jest tak często wykorzystywana w szkoleniu zwierząt domowych. „Negatywne” odnosi się do czegoś, co jest zabrane, a „kara” odnosi się do tego, że nie wzmacnia zachowania. W rodzicielstwie, może to być zabranie zabawki lub urządzenia, gdy dziecko źle się zachowuje. W przypadku zwierząt domowych, jest to czasami używane do zniechęcania do zachowań takich jak skakanie lub gryzienie. Na przykład, jeśli pies lub kot skacze na ciebie, gdy wracasz do domu, możesz odwrócić się i ignorować je, dopóki się nie uspokoją. To odbiera ci uwagę i kończy grę. Kiedy witają się z Tobą spokojnie, są nagradzane Twoją pochwałą i uwagą, co stanowi pozytywne wzmocnienie pożądanego zachowania.

Jak używać tych technik w szkoleniu kota?

Więc teraz, gdy wszystko o pozytywnym i negatywnym wzmocnieniu i karze ma trochę więcej sensu, omówmy, jak wprowadzić je w życie. Istnieją różne techniki, w większości wykorzystujące pozytywne wzmocnienie, aby nauczyć kota, jak ma się zachowywać w domu. Jedną z bardzo przydatnych technik jest trening z użyciem klikera, który jest sposobem na nauczanie wielu różnych sygnałów.

Szkolenie z użyciem klikera

Jest to metoda szkolenia często stosowana również u psów. Dźwięk klikera jest połączony z nagrodą, taką jak pochwała słowna lub smakołyk. Pozwala to nagrodzić zwierzę w momencie, gdy wykona ono prawidłowe zachowanie. Możesz użyć klikera stworzonego specjalnie do szkolenia klikerowego lub odgłosu klikania językiem. Trening klikerowy może być stosowany w połączeniu z innymi technikami szkoleniowymi, takimi jak targetowanie, stacjonowanie i przechwytywanie. Może być również stosowany do odczulania kotów na szczotkowanie, przycinanie paznokci itp.

Cel/Targetowanie

Ta metoda szkolenia nagradza kota za dotknięcie nosem lub głową celu, takiego jak Twój palec lub patyczek do celowania. Często dźwięk klikera jest używany do wzmacniania zachowań związanych z celowaniem. Metoda ta może mieć praktyczne zastosowanie w gabinecie weterynaryjnym, ponieważ możesz zachęcić kota do wejścia na stół egzaminacyjny.

Ustawianie

Jest to metoda podobna do targetowanie celu, w której dajesz kotu znak, aby podszedł do określonego miejsca. W tym przypadku, zamiast naciskać palcem na cel, prosisz kota, aby podszedł do wyznaczonej maty, koca, transportera itp. Podobnie jak w przypadku targetowania, dźwięk klikera jest wykorzystywany do wzmocnienia stacjonowania. Stacjonowanie ma praktyczne implikacje, kiedy musisz podać kotu leki, skłaniając go do siedzenia lub stania w miejscu łatwym do podania leków. Można je również stosować, gdy w domu pojawiają się goście, a kot jest nadmiernie pobudzony całym tym podnieceniem.

Uchwycenie

Ta metoda szkolenia jest nieco bardziej zaawansowana niż celowanie i stacjonowanie. W odróżnieniu od targetowania i stacjonowania, nie dajesz kotu żadnej wskazówki, ale raczej wzmacniasz zachowanie, gdy kot robi to z własnej woli. Możesz uchwycić różne zachowania, np. wchodzenie do transportera, klikając najpierw (nagradzając) kota wykazującego zainteresowanie transporterem, a następnie stopniowo przytrzymując kliknięcie. Kiedy kot zrozumie, że zainteresowanie transporterem daje mu nagrodę, poczekaj, aż włoży głowę lub łapę do środka. Następnie poczekaj na dwie łapy. Kontynuuj zwiększanie ilości kliknięć, aż kot wejdzie do transportera.

Podsumowanie

W zależności od charakteru kota, jego zaangażowania i zainteresowania – można go wytresować. Koty mogą być szkolone i można je szkolić przy użyciu tych samych metod, których używamy do szkolenia psa, preferując pozytywne wzmocnienie. Szkolenie kota może mieć praktyczne zastosowanie, sprawiając, że wchodzenie do transportera i wizyty u weterynarza będą mniej stresujące, a podawanie leków mniej uciążliwe. Może również zwiększyć więź, jaką masz ze swoim kotem.